El audio bluetooth está ganando muchos seguidores en la actualidad. La desaparición de los puertos mini-jack para auriculares en algunos smartphones, como el iPhone, ha propiciado que las compañías de audio estén produciendo dispositivos inalámbricos de mucha calidad. Entre la tecnología bluetooth de audio, el código Qualcomm aptX se encuentra en un lugar privilegiado.

códecs bluetooth¿Qué es un Códec bluetooth?

La palabra códec, cuando hablamos de audio inalámbrico, significa el método del software para codificar un flujo de información de audio que es enviado inalámbricamente entre dos dispositivos. En otras palabras, es el proceso mediante el cual los ceros y unos, de la data digital binaria, adquieren formato. Sirve para transmitir audio estéreo a través de un dispositivo fuente, como un teléfono, un ordenador, la televisión etc…, a algún receptor, como pueden ser los altavoces o auriculares inalámbricos.

Diferentes códecs mandan la información de audio utilizando distintos formatos, además pueden introducir sus propias tecnologías de compresión para mantener un equilibrio entre la calidad de sonido y el paquete de información de los archivos de audio. La compresión puede sonar como algo negativo para los amantes del audio de alta calidad, pero es necesaria si vamos a enviar archivos pesados de forma inalámbrica.

Esto significa que las variantes entre los códecs bluetooth son compatibles con diferentes dispositivos de audio, además de que proporcionan diferentes calidades de conexión y sonido. Todos los dispositivos bluetooth soportan el códec estandarizado SBC (Low Complexity Subband Coding), pero las implementaciones del SBC han variado en calidad a lo largo de la historia de esta tecnología. Para ofrecer una mayor consistencia a los usuarios de productos bluetooth, varias compañías han desarrollado sus propios códecs bluetooth, y luego ofrecen la licencia a otras casas productoras. AAC es uno de estos formatos, sucesor del MP3, usado por Apple y otros. Sony cuenta con su códec LDAC y Qualcomm ofrece aptX.

códecs bluetooth

Códecs aptX, SBC y AAC, ¿cuál es el mejor?

Los códecs son algoritmos de codificación  que comprimen audio para poder manejar paquetes de sonido y así lograr una transmisión inalámbrica rápida. La eficacia del códec determina la calidad de la información de audio que será enviada. El código SBC es el algoritmo estándar para la mayoría de los dispositivos bluetooth. Sin embargo, este códec cuenta con una latencia relativamente alta y puede resultar algo ruidoso. Los tres códecs principales, con los que la mayoría de usuarios se encontrarán, son SBC, AAC y aptX:

 

  • SBC

Es el código que se encuentra en la mayoría de los dispositivos inlámbricos y con el que cuentan todos los auriculares bluetooth que presentan el perfil A2DP (Advance Distribution Profile). Está capacitado para transmitir hasta 328kbps con sample rates de 44.1 Khz. Provee un audio de calidad muy decente y no requiere de mucho procesamiento. Sin embargo, el audio puede resultar inconsistente en algunas situaciones. Esto es notable especialmente al utilizar transmisores bluetooth económicos.

  • AAC

Similar al SBC pero proporciona mejor calidad de sonido. Este códec es muy popular gracias a la plataforma Apple iTunes. Como contra, debemos mencionar que no es muy cómun encontrarlo en auriculares.

  • aptX

Ideal para aplicaciones de audio demandantes ya que codifica el audio de manera más eficiente y acepta mayor información que el SBC. Cuenta con variaciones adicionales, como aptX (LL) y aptX (HD), las cuales reducen drásticamente la latencia en la conexión inalámbrica y mejoran la calidad del sonido. No obstante es algo limitador porque tanto el transmisor como el recibidor deben contar con la capacidad aptX para que funcione este códec.

Ya que desde Culturasonora no contamos con un medio fiable para medir los formatos AAC y LDAC de forma inalámbrica, hemos comparado los códigos SBC y aptX utilizándolos con unos auriculares Plantronics Backbeat Pro 2:

Calidad de sonido aptX y SBC

Percibimos que el códec estándar SBC funciona bien para la mayoría de las aplicaciones de audio. No es especialmente ruidoso, aunque en el ratio de señal a ruido, el aptX cuenta con mayor rango de sonoridad óptima. Las diferencias de audio son sutiles con respecto al aptX, pero pueden ser notables para oídos expertos y críticos. Las medidas resultantes, sin embargo, tanto para la respuesta de frecuencia como para la distorsión armónica, son muy parecidas entre los códecs aptX y SBS.

códecs aptX SBC

Latencia en codecs de bluetooth

La latencia, o retardo en la reproducción de sonido inalámbrico, es el aspecto donde el códec aptX se separa. La conexión SBS presenta unos 100 ms de retardo, lo cual es notable al momento de ver vídeos y puede arruinar ciertas experiencias de juego. Por otro lado. CSR desarrolló el código aptX de baja latencia para arreglar estos problemas de conexión. El aptX mejora el desempeño del SBC, pero es el aptX-LL el que tiene un impacto mayor en cuanto a los resultados. El códecx aptX-LL resultó excelente cuando lo probamos viendo algunas películas y utilizando algunos juegos. Esto convierte al BackbeatPro2 y otros auriculares que cuenten con esta tecnología, en opciones ideales para estas actividades.

Con base en nuestras pruebas, hemos notado que los códecs tienen un mayor impacto en la latencia que en la calidad de sonido. El códec aptX presenta mejoras sutiles en cuanto a la calidad de sonido, pero las diferencias son menos notables que la rapidez mejorada al momento de la reproducción de audio vía bluetooth.

aptx logo

Códec aptX, ¿Por qué deberíamos usarlo?

El códec SBC está configurado para funcionar con bitrates de poca cantidad, como 200kbps, lo cual no ofrece la mejor calidad de sonido. En teoría, el códec SBC puede operar con bitrates de hasta 345 kbps, y la introducción de los perfiles de audio A2DP permiten las transferencias inalámbricas de formatos de audio como MPEG y ATRAC. Sin embargo, el soporte a estos formatos es opcional y varía entre auriculares o altavoces inalámbricos.

El códec aptX, por otro lado, ofrece un mejor radio de señal a ruido en rangos de frecuencia importantes, así como un mejor desempeño en cuando a retardos en la conexión bluetooth. Este códec existe, en parte, para proveer un audio de calidad garantizado en todos los productos compatibles con este formato. Las transferencias de audio aptX se realizan con un bitrate de 352 kbps/ 16-bit 44.1 kHz. Esto significa una compresión 4:1 comparada con los archivos sin pérdida, e incluye suficiente información para llevar de manera inalámbrica archivos equivalentes a los mejores formatos MP3. En términos de smartphones, el códec estándar aptX se encuentra en un gran número de dispositivos así como también el mejorado aptX HD, el cual ha aparecido en los nuevos equipos inalámbricos.

Otro aspecto interesante del códec aptX es que usa una técnica llamada ADPCM (Adaptive Differential Pulse-Code Modulation). Esencialmente, esta divide el espectro de la frecuencia del audio en cuatro bandas, cada una con su propia profundidad de bit y ratio de señal a ruido. Esta tecnología, además, es superior al SBC al momento de enviar vía bluetooth audio que ya ha sido comprimido, como archivos de audio MP3. El códec aptX cuenta, como dijimos, con un mejor ratio de señal a ruido que el SBC, unos 5kHz más de capacidad, por lo que podemos percibir mejor los detalles finos de voces y instrumentos cuando escuchamos vía un códec aptX, si nuestro material de fuente cuenta con una buena calidad.

El códec Qualcomm también presenta una velocidad de conversión más rápida que los algoritmos usados por el SBC y puede transferir paquetes de audio con mayor eficacia. Esto significa que maneja una menor latencia, un factor importante para el audio inalámbrico al momento de ver películas o jugar con nuestras consolas favoritas. La tecnología de baja latencia de Qualcomm maneja un retardo en la región de los 40 ms, aunque esto puede aumentar a unos 150 ms en los códecs más viejos. El SBC lo medimos con un retardo de 100 ms y puede aumentar a los 150 ms. El AD2P varía entre los 40 y los 150 ms, dependiendo de los requerimientos de conversión.

aptX HD

¿Qué es el aptX HD?

Este nuevo formato Qualcomm fue introducido para hacer uso de perfiles bluetooth rápidos para una mejor calidad de sonido. Es una evolución de la misma tecnología ADPCM, pero ofrece algo de profundidad de bits extra y menor ruido a la hora de la reproducción. La versión HD mejora, además, la calidad de compresión Qualcomm. Aunque la compañía asegura que el códec aptX HD soporta resoluciones mayores a los 24-bit- 48 kHz, este códec está diseñado para el uso inalámbrico, por lo que no sonará sin detalles, comparado con aquellos materiales sin compresión. Sin embargo, su capacidad en cuanto a bit rates es de 576 kbps, la cual supera por mucho a la del SBC.

Conclusión

Podemos decir que el códec Qulacomm aptX cuenta con un buen número de ventajas con respecto al SBC y además, lo soportan más del 70% de los dispositivos Android actuales. Ninguno de estos códecs asegura una garantía de calidad sonora si nuestros archivos de audio, así como nuestros auriculares o altavoces, no son también de buena calidad, sin embargo, ayudan a conseguir la mejor calidad posible al reproducir sonido por medio de la tecnología Bluetooth.

Si deseas leer reseñas profundas sobre tecnología bluetooth, así como equipos de audio inalámbrico, como altavoces o auriculares, no dude en visitar nuestra página culturasonora. Te dejamos con un video demostrativo sobre las ventajas del códec aptX:

 

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