Cancelación de ruido activa Vs Cancelación de ruido pasiva

Mujer con auriculares cancelación de ruido en el avión

¿Qué es la cancelación de ruido?

Ruido

Antes de meternos en harina sobre cómo funciona la cancelación de ruido y el aislamiento de ruido no está mal ponernos un poquito en situación y consolidar algunos términos. ¿Qué es el ruido? Se dice que el ruido es cualquier señal que interfiera con la señal útil. ¡Buff! vaya tela estos de la RAE. Para hacerlo más fácil en Culturasonora lo definiremos como todo fenómeno sonoro que interfiera con la escucha en nuestros dispositivos, ya sea el sonido del ambiente o cualquier otro sonido o música que nos impida escuchar como Dios manda a través de nuestros auriculares.

Cancelación de ruido 

¿Qué es cancelación de ruido? Es la anulación y/o atenuación del fenómeno sonoro que hemos definido como ruido. Entre tú y nosotros: bloquear cualquier sonido de fuera que nos fastidie nuestro tema favorito.

¿Qué es la cancelación pasiva del ruido?

¿Y la cancelación pasiva del ruido? A decir verdad, en estricto rigor no existe la cancelación pasiva. Lo que realmente existe es un diseño acústico de los auriculares que permite atenuar y/o controlar el ruido de fuera. Hoy en día es la tecnología que más se aplica al diseño de audífonos por su bajo coste. Las técnicas de cancelación pasiva son conocidas habitualmente como sistemas de aislamiento acústico y su misión es evitar que el sonido externo entre a nuestro sistema auditivo. Para ello, lo habitual es interponer material aislante entre la carcasa o parte externa del auricular y la parte que va a ir pegada a nuestra oreja u oído.

Es la tecnología más simple, barata y que habitualmente se utiliza en los auriculares. Sin embargo, tiene el inconveniente de que no cancela totalmente el ruido exterior, sólo lo atenúa (en valores que pueden ir de 8 a 20 dB) Su eficacia depende de varios factores como los materiales empleados, si los cascos de música rodean totalmente la oreja (diseño circumaural), sólo parcialmente (supraurales), o si se insertan en el canal auditivo (diseño intraural). Este método de cancelación de ruido puede que no sea el que mejor funcione a bajas frecuencias (por debajo de 100 Hz) pero es el más económico.

Existen dos maneras de aislar el sonido de forma pasiva:

  • La de algunos cascos over ear (circumaurales): son cascos de diadema especializados en el aislamiento de ruido externo. Sus almohadillas rodean toda la oreja con materiales aislantes y ejercen una mayor presión que otros  cascos alrededor de la oreja para bloquear los sonidos. Suele tratarse de los auriculares circumaurales de diseño cerrado. Rodean completamente la oreja, aislándola de manera relativa del ruido exterior.
  • La otra manera de conseguir aislarse del ruido de forma pasiva es usar los denominados auriculares In Earque se insertan directamente en el canal auditivo. Los In Ear de uso profesional permiten una excelente aislamiento del exterior. La eficacia de los audífonos In Ear (también llamados intraurales) dependerá de lo ajustados que queden al canal auditivo del oído de manera que impidan la filtración de ruido externo. Estos auriculares son muy pequeños y sellan el canal auditivo con eficacia. Son ideales para pasear, nadar y en cualquier actividad al aire libre, dado que son muy ligeros y compactos.

 

La figura indica el procedimiento de cancelación del ruido (noise)

¿Qué es la cancelación activa del ruido?

Con los auriculares que permiten la cancelación activa del ruido sí podemos hablar de cancelación propiamente dicha, porque los audífonos de este tipo detectan la señal de ruido externo y la recrean a través de un circuito electrónico invirtiendo su polaridad. Como resultado el ruido se cancela total o parcialmente. Así es como funcionan.

La imagen muestra dos señales de manera inversa. Para decirlo de manera sencilla: es como si ambas frecuencias se anularan y como resultado no tuviéramos señal audible. En el bonito mundo teórico esto funciona a la perfección: ambas señales son exactamente iguales con la diferencia de que una está invertida en relación a la otra, lo que da como resultado un silencio total. Sin embargo, en el mundo real, no funciona exactamente igual, ya que el tipo de ruido cambiará dependiendo del lugar en que nos encontremos.

Por otra parte los cascos con cancelación activa deben tener al menos un micrófono para detectar el ruido externo. Obviamente, la cancelación dependerá en parte de la calidad del micrófono, como también del circuito electrónico que copie la señal de ruido, generando así una señal idéntica al ruido, pero invertida. Generalmente los audífonos activos son muy eficaces cuando el ruido es constante y no varía en cuanto a frecuencias agudas, intermedias y graves.

¿Qué es mejor, cancelación del ruido activa o pasiva?

La mejor opción siempre será una suma de ambas: la cancelación activa de ruido funciona mejor con frecuencias bajas y medias, mientras que la cancelación pasiva aísla mejor las frecuencias altas. Por lo que la suma de ambas siempre dará el mejor resultado en cuanto a cancelación de ruido total. Las copas de los auriculares con cancelación de ruido pasiva circumaurales (over ear) suelen estar hechas con capas de goma que aumentan el peso de los cascos para poder reducir los ruidos entre 15 y 20 dB.

Estos aislamientos de los auriculares in ear y over ear (intraurales y circumaurales) tienen sus limitaciones. Por ejemplo: un motor de avión puede generar un ruido de hasta 80 dB, por lo que el aislamiento resulta insuficiente. Si deseas de verdad cancelar el ruido, la solución pasa por comprar unos auriculares con cancelación activa de ruido. Hacen lo mismo que los pasivos pero de forma más eficaz. Crean una barrera que cancela las ondas altas y además cuentan con sistemas eléctricos que les permiten borrar las frecuencias graves.

Como opción barata podemos considerar unos auriculares intraurales o de tapón, que si se ajustan bien nos aislarán de una buena parte del ruido. Si queremos una reducción de ruido casi total y el tamaño o precio del audífono no es un problema, entonces puedes considerar adquirir unos auriculares con cancelación de ruido activa.

Para ver la selección de auriculares de cancelación de ruido de cultura sonora puedes visitar: Mejores Auriculares de Cancelación de Ruido 2017. Te dejamos con un video sobre los MDR-1000X:

 

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