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Qu’est-ce qu’un DAC audio ? Types de DACs et tout sur le convertisseur numérique analogique

Couvercle du DAC

Un DAC ou convertisseur numérique-analogique est un convertisseur qui transforme les signaux numériques en signaux analogiques afin qu’ils puissent être entendus par des haut-parleurs ou un casque. Comme tu le sais, la musique que nous écoutons aujourd’hui se présente généralement sous un format numérique.

Qu’est-ce qu’un DAC et à quoi sert-il ? Le DAC est chargé de fournir les informations nécessaires au casque ou aux enceintes en transformant/encodant ces mêmes informations numériques de « uns » et « zéros » en ondes.

Image explicative des DAC et ADC

Nous ne le réalisons peut-être pas, mais la plupart d’entre nous utilisent une sorte de convertisseur audio numérique-analogique dans nos foyers. Ils sont intégrés dans les ordinateurs, les tablettes et les smartphones. C’est un élément essentiel pour écouter de la musique numérique, car il convertit les informations numériques en signaux analogiques nécessaires à l’oreille humaine pour les percevoir.

Tout appareil qui sert de source de son numérique, qu’il s’agisse d’un lecteur CD ou d’un Bluray, d’une console de jeu ou d’un équipement audio portable, a besoin d’un convertisseur DAC.

Les amplificateurs traditionnels n’amplifient pas en numérique. Les enceintes ne jouent pas en numérique. Nos oreilles, non plus, n’écoutent pas en numérique : elles ont besoin d’ ondes analogiques. Sans un DAC, notre collection de musique n’est rien de plus qu’une collection de zéros et de uns.

Les sons que nous entendons dans notre vie quotidienne, telle que la circulation, les voix des gens, etc., sont transmis sous forme d’ondes sonores, qui voyagent dans l’air jusqu’à nos oreilles sous forme de signal analogique. Les enregistrements analogiques étaient collectés sur des disques vinyles et des cassettes. Cependant, les bruits indésirables et la fragilité du format ont fait place à l’avènement des CD, qui ont lancé la révolution numérique à la fin du 20e siècle.

Tu dois savoir que l’audio numérique est très différent de l’audio analogique. Les fichiers numériques se présentent généralement sous la forme d’une modulation par code d’impulsion (PCM) et sont créés en mesurant l’amplitude du signal musical analogique à intervalles réguliers.

La valeur de l’amplitude est représentée sous forme de nombres binaires et la longueur des nombres est généralement appelée profondeur de bits. La durée des intervalles de mesure est connue sous le nom de taux d’échantillonnage.

Les informations audio numériques peuvent être enregistrées dans différents formats. Mais, quelles que soient les différences, le travail est toujours effectué par un DAC audio, qui traduit les informations binaires du mieux qu’il peut pour récupérer l’enregistrement analogique original.

Quand un convertisseur numérique-analogique externe est-il nécessaire ?

Si chaque appareil qui lit de l’audio possède un convertisseur audio numérique-analogique interne, alors pourquoi vouloir un convertisseur externe ? Dans le cas qui nous concerne, nous parlons de la qualité du son, et non du fait qu’il soit sonore ou non. Un convertisseur DAC externe peut améliorer de façon exponentielle la clarté du son.

Chaque ordinateur portable ou de bureau possède un convertisseur DAC intégré capable de reproduire numériquement le son qui y est stocké. Le problème est que ces pièces ne présentent pas un intérêt majeur pour les fabricants d’ordinateurs, ils utilisent donc des pièces bon marché et finissent par être de qualité douteuse.

dac-sony

En général, un DACs HiFi aura une meilleure qualité audio. Il génère moins de bruit ou de distorsion par rapport aux DAC de qualité inférieure. La qualité du son est directement proportionnelle à l’argent que tu investis, du moins en ce qui concerne les types de DAC.

Par exemple, un ordinateur portable à 300 euros produit un bruit gênant lorsque des écouteurs sont branchés sur le port inclus de l’ordinateur. Il est suffisamment fort pour remarquer toutes les distorsions grâce à la qualité des écouteurs. C’est pourquoi nous avons décidé d’acheter un convertisseur numérique-analogique externe pour améliorer la qualité sonore de ce que nous entendons.

Ai-je besoin d’un DAC audio ?

Dans la vidéo suivante, nous distinguons aisément la différence de son en utilisant un convertisseur DAC externe.

Comment fonctionne un convertisseur analogique-numérique ?

Les types de DAC audio convertissent un nombre abstrait fini (généralement un binaire fixe) en une quantité physique (comme la tension). Un DAC idéal convertit les chiffres abstraits en une séquence conceptuelle d’impulsions qui sont ensuite traitées par un filtre de reconstruction, utilisant une certaine forme d’interpolation pour remplir les informations entre les impulsions.

Un DAC audio peut reconstruire le signal original, tant qu’il dispose de la bande passante nécessaire pour effectuer l’opération. D’autre part, un CNA pratique conventionnel met à jour la tension analogique à des intervalles d’échantillonnage réguliers, qui sont interpolés à travers le filtre de reconstruction.

Comment utiliser un DAC audio ?

Il est vrai que tout équipement audio numérique nécessite un convertisseur DAC. Cela dit, tous les types de convertisseurs analogiques numériques ne sont pas créés avec la même qualité. Par exemple, certains peuvent ne pas prendre en charge les informations contenues dans certains fichiers audio. Les convertisseurs de qualité inférieure peuvent introduire des bruits indésirables pendant la lecture, ainsi que certaines distorsions et Jitters.

La gigue s’apparente à une erreur numérique avec le temps ou la synchronisation. Le timing est vital pour la musique numérique. Ces problèmes, causés par un mauvais circuit DAC, rendent nécessaire l’utilisation de circuits externes pour améliorer le son lors de l’utilisation d’ordinateurs ou d’autres appareils numériques.

Bien sûr, pour tirer le meilleur parti d’un convertisseur DAC, nous devons utiliser de bons formats audio. On ne peut pas obtenir de miracles en lisant un MP3 fortement compressé, par exemple à 128 Kbps. Nous percevons les meilleurs résultats lorsque le DAC fonctionne en qualité CD ou supérieure. C’est notamment le cas dans des formats tels que FLAC, WAV ou ALAC (Mac), ainsi que dans des formats PCM ou DSD sans perte.

PC DACs

La plupart des convertisseurs analogiques-numériques doivent simplement être connectés par un câble USB à l’un des ports de ton ordinateur. Certains types de DACs audio offrent d’autres options de connexion, comme FireWire, qui gère l’entrée et la sortie audio, mais ne fournit pas d’alimentation, contrairement à l’option USB. Il y a aussi la possibilité d’une connexion sonore via un câble XLR ou RCA.

DAC HIFI pour les casques et les enceintes.

Une fois que nous avons connecté un convertisseur numérique-analogique au PC, l’étape suivante consiste à synchroniser l’équipement nécessaire pour la sortie audio. Pour les amateurs de musique, cela peut signifier un besoin de connexion des meilleurs haut-parleurs et écouteurs via un câble 3,5 mm ou RCA. Cela envoie la sortie à un amplificateur externe pour permettre l’expérience d’écoute. Certains DACs professionnels offrent l’option de connexions XLR.

L’utilisation d’un DAC fournit certainement une meilleure qualité sonore, bien que cela dépende aussi des autres équipements dont tu disposes. C’est-à-dire que l’utilisation d’un bon Dac se voit bonifiée par le port d’un bon casque. Ce duo entraîne une perception totalement différente.

DACs pour ordinateur portable, iPhone, tablettes et Android

Comme expliqué un peu plus haut, un DAC est utilisé pour convertir les informations numériques en signaux sonores analogiques. Le DAC audio rime avec basse fréquence et haute résolution, tandis qu’un DAC vidéo est en accord avec une haute fréquence et une basse résolution.

Les DACs ont grandement contribué à la révolution numérique. Nous pouvons mentionner, par exemple, les appels téléphoniques longue distance. Dans ce cas précis, les voix des utilisateurs sont converties en signaux électroniques par un microphone, puis le signal analogique est reconverti en format numérique par un DAC.

Les informations numériques sont ensuite décomposées en paquets de connectivité afin qu’elles puissent être reçues. La voix numérique est ensuite extraite et assemblée ; le convertisseur la convertit en un signal analogique qui est envoyé à un amplificateur audio puis à un haut-parleur pour produire aussi fidèlement que possible le son que nous voulons entendre sur nos appareils.

Le dos du dac et ses connexions de dac

Quel convertisseur analogique-numérique dois-je acheter ?

Les convertisseurs analogiques-numériques existent sous différentes tailles et formes. Ils offrent différents niveaux de connectivité et d’options de fonctionnalité. Pour sélectionner le bon, il est avant tout primordial de réfléchir à l’usage que tu veux en faire et à ton budget.

Les DACs USB portables offrent portabilité et observent un prix abordable. Certains sont à peine plus grands qu’une clé USB, comme l’Audioquest DragonFly Black. D’autres sont plus volumineux, comme ceux utilisés pour l’ordinateur familial, par exemple.

La plupart du temps, ils tirent leur énergie de nos ordinateurs ou de nos équipements : il n’y a donc pas besoin de sources d’énergie supplémentaires. Ils ont des connexions simples, des entrées pour écouteurs et quelques sorties de ligne pour la synchronisation avec les systèmes de sonorisation.

Si tu as besoin de plus de connectivité et que tu ne te soucies pas de transporter l’appareil, une unité DAC de bureau plus grande peut être une bonne option. Ils nécessitent leur propre alimentation mais offrent des entrées audio supplémentaires.

Il existe aussi des appareils conçus pour fonctionner dans le cadre d’un grand système audio domestique. Ceux-ci, comme AES/EBU, possèdent plus d’entrées, ainsi que d’autres fonctions supplémentaires. Ils prennent en charge toute la gamme de formats sonores haute fidélité et peuvent également offrir une connectivité Bluetooth pour une utilisation avec des téléphones ou des tablettes.

Quel est le meilleur DAC du marché ?

L’une des questions les plus fréquemment posées est la suivante : si nous avons besoin d’un convertisseur analogique-numérique, lequel devons-nous acheter ? Nous distinguons 3 types de DAC, en fonction de leur qualité et de leur prix : A, B et C.

Types de DACs

  • Un convertisseur numérique-analogique de classe A est destiné aux utilisateurs qui recherchent vraiment la meilleure qualité sonore, quel que soit le montant qu’ils doivent investir. Ils sont utilisés par les audiophiles les plus exigeants afin d’obtenir la plus haute qualité et fidélité.
  • Un convertisseur de classe B est suffisant pour la plupart des amateurs. En général, une classe B serait le meilleur rapport qualité-prix. Leur qualité sonore et leur prix sont inférieurs à ceux des DAC de classe A.
  • Enfin, les appareils de classe C sont mieux adaptés aux utilisateurs habitués au monde portable ou à ceux qui cherchent une solution simple à leurs problèmes de connexion. Ces DACs n’ont pas forcément un mauvais son, ils sont juste plus polyvalents. Ces appareils peuvent parfaitement remplacer une carte son ordinaire et représentent la meilleure option économique.

Pour savoir quel est le meilleurs DAC du marché en fonction de sa catégorie, consulte nos pages. Par ailleurs, notre plateforme te permet d’obtenir des informations sur les spécifications techniques de ces appareils, des platines et de tout autre équipement musical. En attendant, savoure cette vidéo concernant le processus des appareils DAC et ADC :

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