Gibson Les Paul : tout sur les guitares Les Paul Standard et Epiphone Les Paul

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La Gibson Les Paul est la troisième guitare solidbody la plus populaire au monde. Cette large acceptation est due à son son caractéristique, ainsi qu’à la haute qualité de sa construction et à la variété de ses propositions. Bien qu’il ne soit pas le plus polyvalent de tous, il existe des versions récentes qui ont une très grande capacité d’adaptation et peuvent être utilisées pour interpréter différents genres de musique. Du rock au blues en passant par le jazz, le R&B, le funk et la soul, la Les Paul est l’une des guitares les plus utilisées au monde.

Tu veux en savoir plus sur la guitare Les Paul de Gibson ? Dans cet article, nous te parlons de l’histoire, des caractéristiques et des différences entre les Gibson Les Paul Standard, Custom, Studio et Epiphone Les Paul. Si tu veux en savoir plus, tu peux trouver des critiques des meilleures guitares Gibson du marché sur culturasonora.

Origine de la Gibson Les Paul

Ce modèle a été lancé en 1952 comme une proposition de guitare électrique à corps solide créée pour concurrencer les guitares Fender. Ses créateurs étaient Ted McCarty et Lester William Polsfuss, connu sous le nom de Les Paul, l’un des guitaristes les plus polyvalents et innovants du monde de la musique.

Les faits concernant le prototype de cette guitare sont curieux car il s’appelait le « Leño ». Il s’agissait d’une guitare faite d’une seule pièce de bois, créée dans l’intention de réduire les problèmes que les guitares archtop généraient en raison de leur table d’harmonie creuse.

Ce modèle a été rejeté par les dirigeants de Gibson et a été appelé péjorativement « le balai ». Mais après le succès de la guitare Fender à corps solide, ils ont dû se tourner vers le prototype Les Paul.

Caractéristiques de la première Gibson Les Paul

La première Les Paul avait de nombreuses caractéristiques qui sont toujours d’actualité :

Corps

Cette guitare se caractérise dès le départ par un petit corps et une forme basique. Cela donne l’impression qu’ils ont utilisé comme motif l’union de deux cercles, un grand pour la base et un plus petit pour le sommet. Il est également doté d’un cutaway simple, d’un dessus légèrement incurvé et d’un pickguard.

Mesures

La longueur totale de la guitare, de la base à la pointe de la tête, est de 99,85 cm. Le corps mesurait 43,80 cm et le mât 55,5 cm, tandis que la largeur du corps était de 33,05 cm à la base et de 24,87 cm au sommet. L’épaisseur du corps a varié car la partie pleine était de 4,5 cm et avec l’épaisseur du couvercle ajouté, elle atteignait 5 cm, mais la partie haute de la courbure de ce couvercle atteignait 6,1 cm d’épaisseur.

Bois d’œuvre

Aujourd’hui, le bois du corps en acajou utilisé sur la première Les Paul est conservé. La table était en érable étiré ou flammé et en acajou pour le manche, avec du palissandre pour la touche.

Actuellement, seuls les bois d’érable et de frêne rouge ont été ajoutés pour le corps. Le manche est en acajou et en érable, mais la touche est en palissandre, en ébène, en érable et en richlite, un matériau composite polymère très solide mais pas très acoustique.

Électronique

C’est un autre élément qui n’a pas changé d’apparence, car la première Gibson Les Paul avait deux micros simples, un du côté du chevalet et un à la hauteur du manche. Ils étaient contrôlés par quatre potentiomètres, deux potentiomètres de volume indépendants et deux potentiomètres de tonalité indépendants pour chaque micro.

Le passage d’un micro à l’autre se faisait à l’aide d’un sélecteur à trois positions qui, dans la première position, n’activait que le premier micro. La deuxième position a créé un double humbucker avec le micro du pont et du manche et la troisième position a activé uniquement le micro de la touche. Une autre variation moderne consiste en trois humbuckers qui peuvent fonctionner en série, bien que cela ne soit pas très populaire avec les Les Paul.

Aujourd’hui, cette forme reste presque inchangée et seule une variation est perceptible lorsqu’on regarde le système interne. Les changements les plus significatifs sont l’évolution du passif à l’actif, alimenté par une batterie de 9V et certains avec une double batterie de 18V. Des potentiomètres Push Pull et Dual Stick ont également été ajoutés, ainsi que des interrupteurs de volume, dont l’un s’appelle le Kill Switch.

Le système actif a été intégré aux pots en ajoutant une petite carte électronique pour les pots individuels ou une grande carte électronique pour tous les potentiomètres.

Évolution de la guitare Gibson Les Paul

Le développement de ces guitares a été un chemin de succès, mais elles ont aussi connu des moments difficiles :

  • 1952 : La première Les Paul est apparue sur le marché, avec les caractéristiques de base décrites ci-dessus et les microphones P90. En raison de leur mauvaise qualité, ils ont failli disparaître du marché, mais l’entreprise a décidé de poursuivre la production.
  • 1954 : La Gibson Les Paul Custom est apparue cette année grâce à l’insistance de Les Paul à améliorer tous les inconvénients du modèle précédent. Elle a incorporé un manche plus fin, des frettes à profil plus bas, des micros alnico dans le pont et le Tune-O-Matic moderne. La même année, la Gibson Les Paul Junior est née comme option bon marché pour les étudiants. Le couvercle était plat et avait un microphone.
  • 1958 : Cette année, la Gibson Les Paul Standard est sortie. Il est le premier à proposer des micros humbucker, ainsi que des couleurs sunburst et cerise.
  • 1960 à 1968 : Pendant ces années, la production s’est arrêtée en raison de difficultés avec Les Paul. Au lieu de cela, un modèle appelé Solid Guitar a été produit, qui avait un levier tremolo quelque peu rudimentaire. Les SG continuent d’être fabriquées sans le trémolo et sont devenues l’une des guitares les plus emblématiques de tous les temps.
  • 1968 : A partir de cette année, la production des Les Paul a repris grâce à un nouvel accord avec le guitariste qui a donné son nom à la série. Les séries Gibson Les Paul Standard, Les Paul Custom, Les Paul Studio, Les Paul Special et Epiphone Les Paul sont toujours en production aujourd’hui.
Epiphone gibson Les Paul

Gibson et Epiphone

L’une des marques rivales de Gibson était la guitare Epiphone, c’est pourquoi elle a été rachetée par Gibson. Au début, leurs guitares ne ressemblaient en rien aux guitares Gibson, mais après le changement de propriétaire, ils ont commencé à fabriquer les mêmes modèles Gibson, mais dans des versions moins chères. C’est ainsi que les Epiphone Les Paul, Epiphone Les Paul Custom, Epiphone Les Paul Standard et autres sont apparus sur le marché.

En 1990, ils ont commencé à produire au Japon, mais ont rapidement quitté le pays en raison des coûts élevés. De là, ils sont passés en Corée du Sud, puis en Indonésie et en Chine.

Parmi les plus populaires, on trouve les modèles Epiphone Sheraton, Epiphone Crestwood, Epiphone Olimpic et The Professional. Les plus recherchés sont l’Epiphone Casino et l’édition limitée 50e anniversaire, inspirée du Casino de John Lennon.

Gibson Les Paul special

Différence entre la Gibson Les Paul et l’Epiphone

Ces guitares sont presque identiques en apparence, mais quand on prête attention aux bois et à l’électronique, on se rend compte à quel point elles sont différentes.

  • Design et dimensions : Les dimensions et le design des guitares Gibson Les Paul et Epiphone Les Paul sont identiques. Cependant, il y a une certaine différence dans la forme du mât. Il peut être en « C » ou en « U » et d’autres motifs qui sont présents sur Gibson mais pas sur Epiphone Les Paul.
  • Bois : Les deux marques utilisent les mêmes bois, comme l’acajou, l’érable, le palissandre, l’ébène et autres. Cependant, les Epiphone sont de classe AA, tandis que les Gibson sont de classe AAA et AAA+, c’est-à-dire bien meilleures. De plus, la table en érable des guitares Epiphone est en contreplaqué, pas solide. Mais tous les modèles Gibson sont fabriqués en bois massif.
  • Électronique : Ici aussi, tout change, du fil au type de céramique et d’alnico, en passant par le système actif et passif. Tout est beaucoup plus spécialisé sur les Gibson, bien qu’il y ait quelques exceptions sur les Les Paul d’Epiphone plus chères.
  • Son : Pour résumer, de nombreuses Les Paul d’Epiphone ont un son plastique et non traité, tandis que le son de Gibson est plus clair, avec plus de punch et un énorme sustain. Cependant, nous pouvons trouver plusieurs offres Epiphone Les Paul Standard et Epiphone Les Paul Custom de très haute qualité et même comparables aux Gibsons de milieu de gamme.

Guitaristes Epiphone Les Paul

Plusieurs noms peuvent être cités et chacun d’entre eux a laissé une marque indélébile dans l’histoire de la musique. Certains des grands ambassadeurs d’Epiphone incluent :

  • Bob Marley : L’inoubliable Bob Marley, roi du reggae. Il a utilisé une Epiphone Les Paul pour presque toutes ses performances et productions discographiques et un modèle signature a été fabriqué en son honneur.
  • Noel Gallagher : Guitariste du groupe Oasis, a sa propre ligne Epiphone.
  • Tony Lommi : Il a aussi son propre modèle Epiphone Les Paul.
Gbison Les Paul Studio

Conclusion

Comme nous l’avons vu jusqu’à présent, les différences entre eux ne sont pas identifiables à l’œil nu, mais avec une oreille entraînée, les différences de son peuvent être reconnues à distance. Néanmoins, nous te recommandons quelques excellents modèles Epiphone Les Paul.

Notre recommandation

Epiphone Les Paul Standard Ebony

L’Epiphone Les Paul Standard est le modèle le plus courant et a une bonne qualité sonore. L’Epiphone Les Paul Standard Plus Pro est le meilleur choix car elle possède des bois AAA et le double système « passif et actif » que possède la Gibson Les Paul Studio.

Gibson Les Paul Studio 2019 EB

La Les Paul Studio est la meilleure de toutes, à la fois en termes de qualité du bois, de design et d’électronique. Le corps est en acajou ultra léger de classe AAA et la table est en érable AAA+. L’ergonomie du manche est améliorée et la capacité du préampli actif est impressionnante avec ses potentiomètres « actifs passifs » à double action. Tu peux le trouver dans le coloris Wine Red.

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