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Types de bois pour les guitares classiques, flamenco, acoustiques et électriques

Lors de l’achat d’une guitare en bois, de nombreuses personnes se fient à la marque du fabricant et peu font attention aux types de bois de guitare utilisés. Cependant, ce qui influence le plus le son et la qualité de ces instruments, ce sont leurs matériaux de construction. Ceux-ci déterminent non seulement la durabilité et l’endurance, mais aussi le timbre, le volume et la qualité sonore générale.

Déterminer si le bois de la guitare est bon peut être un peu délicat. Il ne s’agit pas seulement des types d’arbres, mais aussi de l’endroit où ils ont été cultivés, des propriétés physiques et chimiques, de la structure du grain et d’autres aspects qui doivent être pris en compte. C’est pourquoi nous avons préparé cet article pour clarifier tous tes doutes. Tu trouveras ici toutes les informations dont tu auras besoin avant d’acheter une guitare électrique ou acoustique.

Types de bois pour les guitares

La classification des types de bois de guitare varie en fonction du fabricant. En général, la sélection et la disposition des matériaux pour une guitare en bois sont effectuées par des experts en ingénierie des matériaux. Ces professionnels doivent aussi avoir de vastes connaissances en botanique.

Par exemple, Alhambra, le fabricant de guitares espagnoles/classiques et flamenco, utilise la plus courante de ces classifications. Sache qu’il peut y avoir des variations d’une entreprise à l’autre. Cependant, la base de ce système est fondamentalement la même et ils utilisent tous ces trois critères:

  • Type botanique : fait référence au type de plante ou d’arbre utilisé dans la construction des guitares. Cependant, ce critère est aussi souvent accompagné de certains préjugés, car traditionnellement, certaines plantes sont plus appréciées que d’autres, par exemple l’épicéa commun par rapport au cèdre. Cette évaluation se base uniquement sur la tradition et ne s’appuie pas sur les caractéristiques que chaque bois a à offrir.
  • Pays d’origine : les luthiers ont tendance à préférer les bois qui proviennent de pays tropicaux et sont donc plus chers. En revanche, le bois provenant de pays européens aux températures tempérées ou froides est en un sens considéré comme moins cher.
  • Pureté du tissu parenchymateux : la structure moléculaire des plantes est un élément qui est analysé en laboratoire. Cette étude est utilisée pour déterminer la qualité des joints entre les couches du tissu. Elle détermine également l’intégrité chimique du bois afin de savoir s’il y a ou non des agents ou des agents externes qui influencent la structure moléculaire du bois.

Test physique et acoustique des bois de guitare

Ils constituent la dernière étape du processus de classement pour choisir les meilleurs bois de guitare. Pour ce faire, des échantillons sont prélevés dans différentes couches d’un même tronc et analysés en laboratoire pour la caractérisation mécanique du bois de la guitare. Cette caractérisation est ensuite comparée aux valeurs déjà établies pour ce type de bois spécifique afin de vérifier qu’elle se situe dans les normes normalisées.

La caractérisation mécanique des bois de guitare implique la détermination de deux groupes de paramètres :

Propriétés physiques

Elle implique l’identification de la densité apparente du bois et d’autres éléments tels que la dureté. L’un des quatre types de tests est généralement utilisé : Brinell, Rockwell, Chalais-Meudon et Vickers. Le plus fiable des quatre est le test de Chalais-Meudon, mais dans de nombreux cas, le Brinell est également utilisé. Enfin, pour choisir le meilleur bois pour la guitare, on détermine la tendance à la flexion.

Propriétés mécaniques

Quatre paramètres sont déterminés :

  1. Résistance à la flexion: combien de livres ou de kilogrammes de tension il est capable de supporter lorsqu’il est plié en trois points.
  2. Test de résistance à la compression: détermine combien de livres de pression un matériau peut supporter jusqu’à ce qu’il se déforme vers son centre de gravité.
  3. Capacité de résistance à la traction : désigne les livres de traction qu’un morceau de bois standardisé est capable de supporter.
  4. Module d’élasticité: indique les propriétés élastiques du bois.

Tous ces tests sont effectués sur des morceaux de bois standardisés. C’est-à-dire que ce sont des portions de bois qui ont une teneur en humidité, une longueur, une largeur et une profondeur spécifiques. Un autre facteur important est qu’ils doivent être exempts de défauts structurels tels que des fissures, des nœuds, des queues, un noyau excentrique ou un noyau creux.

Niveaux de classification

Cela peut varier en fonction du fabricant. Elle est généralement soumise au jugement du luthier, qui, selon sa formation, peut être partial. La classification des meilleurs bois pour les guitares électriques, les bois pour guitare classique, les bois pour guitare criollo, ou tout autre type de guitare, est la suivante :

Classe A

Les bois de guitare de type A ou de classe A pour les guitares de débutants sont presque toujours laminés. Cela signifie qu’ils sont composés de plusieurs couches qui ont été collées ensemble et que leur qualité sonore est donc inférieure.

Cependant, le type de bois de guitare classé comme Type A varie en fonction du fabricant et de ses normes de qualité. Par exemple, Alhambra classe certains bois massifs dans la catégorie Type A et les utilise dans ses guitares pour débutants.

Classe AA

Ce sont des bois pour les guitares de niveau conservatoire et intermédiaire. Elles sont toujours solides, avec des veines partiellement droites et la séparation de ces lignes naturelles ne dépasse généralement pas 3 mm. Ils ont aussi des vibrations plus stables, une meilleure résonance et une meilleure réponse aux différentes fréquences sonores.

Classe AAA

Ils sont utilisés dans les guitares de niveau professionnel et ont une capacité sonore maximale. Ce sont les meilleurs bois pour les guitares car ils ont un calibre plus important et ces guitares sont donc plus lourdes. Sa réponse aux vibrations est la plus stable de toutes et grâce à cela, le guitariste avancé peut trouver le son désiré.

Exotica AAA+

Ce sont des bois pour guitare qui présentent les mêmes caractéristiques que la classe AAA mais qui sont exotiques. Ils sont surtout appréciés pour la contribution esthétique qu’ils apportent à l’instrument. Ce sont les meilleurs bois pour les guitares exotiques.

En plus des classes mentionnées ci-dessus, certains fabricants ajoutent un symbole ‘+’ comme transition entre chaque classe. Par exemple, la classe A+ serait une transition vers la classe AA, tandis que la classe AA+ serait une transition vers AAA. Ils sont des meilleurs bois

Les types de bois les plus couramment utilisés

Quel est le meilleur bois pour les guitares ? On parle beaucoup des types de bois pour les guitares et ce qui prédomine généralement, ce sont les préférences et l’ignorance. En général, ce sont les bois les plus utilisés pour les guitares électriques et les guitares à table d’harmonie (classique/espagnole, flamenco et acoustique).

  • Le meilleur bois pour la guitare électrique : peuplier, acajou, frêne, tilleul américain, érable, palissandre. Aussi bois de rose indien, agathis, noyer, meranti, pin de Nouvelle-Zélande, sapelli, laurier.
  • Guitare électrique moins courante : panga panga, okoume, jatoba, bunbinga, nyaton, pau ferro.
  • Les guitares à table d’harmonie les plus courantes et le meilleur bois pour les guitares espagnoles : acajou d’Amérique du Sud, acajou africain, épicéa, noyer, meranti tembaga, nato, palissandre, sapelli, ébène, granadilla, cyprès, agathis, pin tropical, nato, érable flammé.
  • Bois moins courants pour guitare acoustique et guitare flamenco : koa hawaïen, okoumé, sycomore, ovangkol, ziricote, samanguila, cèdre rouge de Californie, cocobolo, olivier, épicéa canadien, nazarène/pourpre.

Les bois mentionnés comme moins courants sont utilisés dans les guitares pour débutants, intermédiaires, avancés et exotiques/personnalisées. Il s’agit dans de nombreux cas de bois expérimentaux ou bon marché, comme le koa hawaïen, l’okomune et l’ovangkol. Dans d’autres cas, ils ne servent que des fonctions esthétiques, comme le cocobolo et le nazaréen.

Bois exotiques

Les meilleurs bois exotiques pour guitare, comme l’okomune et l’ovangkol, sont utilisés dans les usines de Malaisie et des Philippines car ils sont endémiques à la région et cela réduit les coûts de production. En revanche, les bois comme le cocobolo et le nazaréen sont chers et l’acheteur paie finalement plus pour leur beauté esthétique que pour leurs performances sonores.

Un exemple de cela est le Nazaréen, qui se trouve être l’un des bois les plus denses et les plus difficiles à travailler au monde. Sa résonance est presque nulle et même les bois laminés en épicéa ont de meilleures capacités acoustiques que le nazaréen. Cependant, ce bois est très apprécié car il annule les sons indésirables et donne la priorité aux fréquences de la table d’harmonie, en plus de la valeur esthétique incontestable qu’il apporte avec sa belle couleur violette.

C’est aussi le cas du bois de cocobolo, qui n’a presque aucune valeur acoustique en travaillant seul. D’autre part, il est excellent lorsque tu veux améliorer les propriétés d’autres bois.

Les meilleurs bois pour la guitare électrique

Il est important de noter que ces caractéristiques varient, bien que légèrement, entre les différentes espèces d’un même arbre. Cela est dû, entre autres, aux conditions pédologiques et climatiques particulières du pays d’origine. Ce sont les bois les plus couramment utilisés dans les guitares électriques:

Peuplier

Il existe trois espèces de peuplier : Populus nigra cv thaisiana, P. alba var bolleana et P. x canadensis conti . Les caractéristiques moyennes de ces espèces sont les suivantes :

  • Densité : Les trois espèces ont une densité moyenne de 0,35 à 0,45 g/cm3. Cela signifie que leurs bois sont doux mais avec d’excellentes propriétés acoustiques.
  • Dureté : étant un bois tendre, sa dureté sur l’échelle de Janka est comprise entre 1.0 et 2.0 k/N. Cela signifie qu’il n’est pas très résistant aux chocs, mais qu’il est facile à travailler.
  • Flexion : Le peuplier n’est pas un bois très résistant à la flexion (46 – 62 N/mm2). Certains fabricants compensent cela en utilisant un corps composé de plusieurs couches du même bois. Ainsi, le gommage et la compression à laquelle il est soumis exercent une force supplémentaire.
  • Compression : sa durabilité est également affectée par la compression, qui est de 27 – 37 N/mm2. Pour surmonter ce problème, tous les fabricants utilisent une finition en résine. Cela permet d’éviter les bosses.
  • Résistance à la traction : c’est la résistance du bois lorsque deux contraintes opposées lui sont appliquées. Contrairement aux autres caractéristiques, nous constatons que les valeurs du peuplier dans cette section sont intermédiaires (4,7 – 4,9 N/mm2), ce qui signifie qu’il résiste à une force de traction plus élevée. Cela est dû à son élasticité.
  • Elasticité : entre 7600 et 9800 N/mm2. C’est le principal avantage du peuplier, car il est très élastique, sa capacité vibratoire est assez grande et peut être exploitée en combinaison avec d’autres bois plus durs.

Tilleul d’Amérique du Nord

Le tilleul américain (Tilia americana) est le plus souvent utilisé pour des modèles tels que les guitares Ibanez et Fender, qui sont les guitares les plus vendues au monde. Cela indique une certaine préférence pour le son de ces marques, mais est-ce dû aux bois ? Voyons voir :

  • Densité : ce n’est pas la meilleure caractéristique de ce bois, car il n’a qu’une densité moyenne de 417 kg/cm2. Il est donc classé comme un bois léger et peu résistant aux chocs.
  • Dureté : c’est peut-être le bois qui a le moins de dureté. Il a une moyenne de 1,8 sur l’échelle Chaláis-meudon, il est donc considéré comme très doux. Il est facile à travailler et la peinture adhère très bien, mais c’est une feuille de papier face aux coups et on utilise donc souvent jusqu’à cinq couches de finition pour lui donner plus de résistance.
  • Flexion : a une flexion similaire à celle du noyer européen, avec 955 kg/cm2. Le principal avantage de cette caractéristique est qu’elle est plus résistante aux abus que l’utilisation de floyd ou de tremolo.
  • Compression : la résistance à la compression n’est que de 340 kg/cm2. Il faut peut-être faire attention à ne pas laisser d’objets lourds dessus pour éviter toute déformation.
  • Résistance à la traction : sa gamme moyenne est de 970 kg/cm2, c’est-à-dire qu’elle résiste très peu.
  • Elasticité : elle a une capacité élastique de 68 000 kg/cm2. Cela indique que sa capacité de vibration est faible. Néanmoins, de nombreux joueurs ont une préférence pour ces bois de guitare.

Dans notre article sur les guitares Gibson, tu peux vérifier les propriétés de l’acajou, un autre bois largement utilisé dans les guitares électriques.

Aulne

L’aulne et plus précisément Alnus glutinosa est l’un des bois les plus appréciés pour la fabrication de guitares électriques. Cette espèce est originaire d’Europe et son importation est l’une des plus élevées du marché car elle a une croissance rapide.

  • Densité : c’est un bois semi-léger, avec 550 kg/cm2. Sa valeur le place comme un équivalent du tilleul européen et c’est l’un des meilleurs bois pour la guitare électrique.
  • Dureté : il a une dureté de 1,8 sur l’échelle de Chalais-Meudon, comme le tilleul américain. Le reste de leurs propriétés diffère considérablement.
  • Flexion : cette caractéristique lui permet d’avoir une meilleure réponse à la rose floyd, puisque sa valeur est de 800 kg/cm2. Cependant, cela dépendra de l’intégrité du bois. Moins il y a de défauts, mieux c’est.
  • Compression : sa capacité de compression est moyenne (410 kg/cm2). Le reste de ses caractéristiques compensent et travaillent pour améliorer sa résistance à la rupture.
  • Résistance : c’est le bois qui a la valeur de résistance à la traction la plus faible, avec seulement 440 kg/cm2. Ceci, plutôt que d’être un défaut, est un grand avantage car c’est ce qui rend possible sa capacité élastique et donc acoustique.
  • Elasticité : 115 000 kg/cm2, c’est-à-dire qu’il est très élastique. Par conséquent, sa qualité sonore est de premier ordre, c’est pourquoi il est si apprécié.

Noyer

Nous décrirons deux espèces de noyers : le noyer européen(Juglans regia L) et le noyer américain(Juglans nigra L). Bien qu’ils appartiennent au même genre, ils diffèrent par plusieurs de leurs caractéristiques :

  • Densité : Le noyer européen et le noyer américain ont tous deux un bois moyennement lourd. Leur densité est respectivement de 650 kg/m3 et 610 kg/m3.
  • Dureté : Le noyer européen a une valeur de 3,8 et le noyer américain de 3,6 sur l’échelle de Chalais-Meudon. Cela signifie qu’ils ont des bois semi-durs. Cette différence de dureté entre les deux espèces est due aux différentes températures auxquelles elles sont cultivées.
  • Flexion : Malgré leur densité moyenne, les deux espèces ont une capacité de flexion considérable : le noyer européen avec 970 kg/cm2 et le noyer américain avec 1010 kg/cm3. Cette différence est minime et les luthiers ont tendance à choisir l’espèce qui génère les coûts de transport les plus bas.
  • Compression : Le noyer européen a une valeur de 590 kg/cm2 et le noyer américain de 523 kg/cm2. Cela indique que les deux ont une assez bonne résistance à la compression.
  • Résistance à la traction : Le noyer européen et le noyer américain ont tous deux une faible résistance à la traction, respectivement de 970 kg/cm2 et 930 kg/cm2.
  • Elasticité : les deux espèces de noyers sont très élastiques (113 000 kg/cm2 pour le noyer européen et 116 000 kg/cm2 pour le noyer américain).

Les différences entre les deux espèces de noix sont minimes. Cependant, la plupart des luthiers ont tendance à préférer l’hickory car son élasticité lui confère une capacité vibratoire légèrement supérieure. En revanche, les luthiers de la région d’Europe centrale, comme l’Allemagne, préfèrent le noyer européen. Et pas parce que c’est moins cher, mais parce qu’ils préfèrent les sons avec une bonne attaque mais un sustain modéré.

Tu peux voir d’autres caractéristiques du noyer et de nombreux autres bois dans le livre de José Ángel Chacón Tenllado « La Guitarra en la Luthería « .

Notre recommandation

La grande question est maintenant de savoir quels sont les meilleurs bois pour la guitare électrique. Pour nous, le tilleul, l’ aulne et le noyer européen sont de très bons choix. Cependant, nous ne sommes pas partisans d’imposer nos préférences et nous optons toujours pour que le musicien puisse essayer, expérimenter les différents types de bois et décider lequel d’entre eux convient le mieux à sa personnalité.

Les meilleurs bois pour les guitares acoustiques, classiques/espagnoles et flamenco

Nous allons maintenant examiner les types de bois les plus utilisés dans la fabrication des guitares classiques/espagnoles, flamenco et acoustiques les plus populaires au monde, comme la Yamaha C40. Pour cet objectif, nous nous concentrerons uniquement sur le cèdre et l’épicéa car ce sont les plus importants pour les luthiers.

Cèdre

Pour cette section, nous avons sélectionné deux espèces. D’une part, le cèdre rouge du Pacifique (Thuya plicata D), considéré comme une classe AA+ et AAA. D’autre part, le cèdre commun (Cedería orodata L), classé comme A et AA.

  • Densité : il existe une différence considérable entre les deux espèces avec 370 kg/cm3 (Thuya plicata D) et 590 kg/cm3 (Cedería orodata L). Le premier est un bois sélectionné, avec une capacité acoustique équilibrée.
  • Dureté : la différence de dureté est également remarquable : 1,3 (Thuya plicata D) et 2,0 (Cedería orodata L) selon le test de Chaláis-Meudon. Les deux sont considérés comme des bois tendres, mais le classement de la qualité est en faveur du plus tendre.
  • Flexion : Les deux espèces de cèdre sont très flexibles (530 kg/cm2 pour le cèdre rouge et 753 kg/cm2 pour le cèdre commun).
  • Compression : Le cèdre rouge a une résistance à la compression de 310 kg/cm2, tandis que le cèdre commun a une résistance à la compression allant jusqu’à 415 kg/cm2. C’est-à-dire que le cèdre commun a une force moyenne, tandis que le cèdre rouge ne se comporte pas très bien en compression.
  • Résistance à la traction : Ces bois ne conviennent pas aux tests de résistance à la traction car ils sont très mous.
  • Elasticité : bien qu’il ne s’agisse pas des bois les plus élastiques du monde, ils sont performants à cet égard. Le cèdre rouge atteint des valeurs de 80 000 kg/cm2, tandis que le cèdre commun est légèrement plus élastique avec 90 000 kg/cm2.

Les bois de guitare en cèdre sont généralement utilisés pour la fabrication de la table d’harmonie. La chose la plus importante pour cette partie de la guitare est la flexibilité et l’élasticité, car sa principale responsabilité est la résonance. Le cèdre est un bois souple et très flexible.

Cependant, la principale différence entre les deux types de cèdre réside dans les veines du tissu parenchyme. Dans le cèdre rouge du Pacifique, les veines sont proches les unes des autres, espacées d’environ 1 mm. Dans le cèdre commun, l’espacement des grains peut dépasser 2 mm. Cette différence est essentielle pour la stabilité du son : plus le grain est serré, meilleure est la qualité acoustique du bois.

Épicéa

L’espèce d’épicéa de Norvège la plus appréciée est Picea abies Karst. Son origine est principalement espagnole et depuis le 15e siècle, c’est un bois de prédilection pour la construction de guitares et d’instruments de musique de chambre.

  • Densité : intermédiaire entre les bois de cèdre décrits ci-dessus, avec une densité de 450 kg/m3. Cela implique qu’elle est légère, avec de nombreux pores dans le tissu parenchymateux et qu’elle retient donc assez bien le son.
  • Dureté : sur l’échelle de Chalais-Meudon, elle est de 1,5. Il est donc classé comme un bois doux et élastique.
  • Flexion : sa capacité de flexion est de 710 kg/cm2.
  • Compression : sur cet aspect, il est légèrement supérieur au cèdre, avec 450 kg/cm2. Cela implique que le son a tendance à se déplacer davantage vers le centre du bois, où se trouve l’orifice du son.
  • Traction : Ce bois n’est pas applicable pour les tests de traction car il est très mou.
  • Elasticité : en termes d’élasticité, l’épicéa de Norvège est bien supérieur au cèdre, avec 110 000 kg/cm2. Une guitare avec ce bois est plus vibrante, ou du moins c’est ce que l’on peut conclure des données fournies par le logiciel pendant le test acoustique. Certains luthiers affirment que le cèdre est plus résonnant, même si, à la lumière des tests, ce n’est pas vrai.

Notre recommandation

Le bois de guitare préféré des luthiers est l’épicéa pour presque tous les instruments de musique qui fonctionnent avec une table d’harmonie. Cependant, nous préférons le cèdre pour sa stabilité, car nous aimons un son pâteux, avec des harmoniques durables et un volume stable.

Rapport acoustique entre les bois de guitare

Contrairement à la croyance populaire, les types de bois utilisés pour la fabrication des guitares ont des caractéristiques très particulières qui varient en fonction de leur espèce et de leur pays d’origine. Voici quelques-uns des facteurs qui influencent le plus l’acoustique des bois de guitare :

  1. Température.
  2. Les sols où l’arbre a été cultivé.
  3. Les produits chimiques avec lesquels il a été traité.
  4. L’époque et l’année où l’arbre a été abattu.

Ces éléments créent des différences dans les bois de guitare d’un même type. Malgré la norme qui existe dans la fabrication de ces instruments, certains guitaristes professionnels disent avoir remarqué des différences dans la réponse sonore de guitares identiques.

Cela est confirmé par des preuves expérimentales. Dans des guitares identiques du même modèle, il est possible de trouver des différences de poids d’environ 7%. Il existe également des variations de la fréquence modale proches de 9% et de l’amortissement modal de plus de 35%.

Caractéristiques et différences entre les bois de guitare les plus couramment utilisés

  • Le noyer a une réponse sonore plus stable.
  • L’acajou tend vers les fréquences basses et moyennes.
  • L’aulne est l’équivalent du noyer, mais avec moins de stabilité.
  • Les bois de guitare à faible densité sont utilisés dans la fabrication des corps de guitares électriques car ils sont plus stables.
  • Les fréquences modales du noyer atteignent 3675 Hz, tandis que le frêne atteint jusqu’à 3573 Hz. Cela signifie que le noyer a une meilleure réponse.

Dans l’image suivante, tu peux voir la réponse entre le frêne et le noyer. Nous notons que le noyer est du noyer et le frêne du frêne.

On peut voir sur l’image ci-dessus que le frêne a une fréquence de flexion plus élevée que le noyer (923 Hz contre 748 Hz), ce qui peut se traduire par plus de volume ou d’attaque. D’autre part, le noyer a une fréquence modale plus élevée (3675 Hz contre 3573 Hz), ce qui peut être compris comme des bois de guitare avec plus de stabilité et de sustain.

Influence des barres harmoniques sur la qualité du son

C’est peut-être le mythe le plus répandu lorsqu’on parle des types de bois pour les guitares classiques/espagnoles et flamenco. Les luthiers sont les principaux diffuseurs de ces mythes, et cela est dû en grande partie à un manque de connaissance des données scientifiques sur le sujet.

Il faut dire que l’influence des barres harmoniques sur l’amélioration du son est au mieux très faible. Ils distribuent simplement le son d’une manière différente à travers la table d’harmonie.

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