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Gibson Les Paul: Conoce todo sobre la Les Paul Standard y la Epiphone Les Paul

La Gibson Les Paul es la tercera guitarra de cuerpo macizo con mayores seguidores a nivel mundial. Esta amplia aceptación se debe a su sonido tan característico, así como a la gran calidad de su construcción y variedad de propuestas. Aunque no es la más versátil de todas, existen versiones recientes que tienen una capacidad de adaptación muy amplia y pueden usarse para interpretar distintos géneros musicales. Desde el rock al blues, pasando por el jazz, R&B, funk y soul, la Les Paul es una de las guitarras más usadas en todo el mundo.

¿Quieres saber más sobre la guitarra Les Paul de Gibson? En este artículo te contamos su historia, características, diferencias entre la Gibson Les Paul Standard, Custom, Studio y las Epiphone Les Paul. Si te interesa conocer más al respecto, en culturasonora puedes encontrar reviews sobre las mejores guitarras Gibson del mercado.

Origen de la Gibson Les Paul

Este modelo salió al mercado en 1952 como una propuesta de guitarra eléctrica con cuerpo macizo creada con la finalidad de competir con las guitarras Fender. Sus creadores fueron Ted McCarty y Lester William Polsfuss, conocido como Les Paul, uno de los guitarristas más versátiles e innovadores en el mundo de la música.

Los datos sobre el prototipo de esta guitarra son curiosos porque le llamaron el «Leño». Se trataba de una guitarra compuesta por un solo trozo de madera, creada con la intensión de disminuir los problemas que las guitarras tipo archtop generaban como consecuencia de su caja de resonancia hueca.

Este modelo fue rechazado por los ejecutivos de Gibson y la nombraron peyorativamente como «la escoba». Pero luego del éxito que representó la guitarra Fender de cuerpo macizo, se vieron en la necesidad de recurrir al prototipo de Les Paul.

Gibson Les Paul traditional

Características de la primera Gibson Les Paul

La primera Les Paul tenía muchas características que se mantienen en la actualidad:

Cuerpo

Esta guitarra se caracteriza desde el comienzo por tener un cuerpo pequeño y una forma básica. Da la impresión de que usaron como patrón la unión de dos círculos, uno grande para la base y uno más pequeño para la parte superior. También tiene un solo cutaway, con una tapa levemente curvada y que cuenta con un golpeador.

Medidas

La extensión total de la guitarra desde la base hasta la punta de la pala era de 99.85 cm. El cuerpo tenía 43.80 cm y el mástil 55.5 cm, mientras que el ancho del cuerpo era de 33.05 cm en la base y 24.87 cm en la parte superior. El espesor del cuerpo variaba  porque la parte maciza tenía 4.5 cm y con el espesor de la tapa añadida llegaba a 5 cm, pero la parte alta de la curvatura de esta tapa llegaba hasta los 6.1 cm de espesor.

Maderas

Hoy en día se mantiene la madera de caoba para el cuerpo que usaba la primera Les Paul. La tapa llevaba madera de arce dibujado o flameado y caoba para el mástil, con palosanto para el diapasón.

En el presente solo se han añadido las maderas de arce y fresno rojo para el cuerpo. Para el mástil se mantienen la caoba y el arce, pero en el diapasón se pueden encontrar palorosa, ébano, arce y richlite, un material polimérico compuesto que tiene gran resistencia pero poca capacidad acústica.

Electrónica

Este es otro elemento que no ha cambiado en apariencia, porque la primera Gibson Les Paul tenía dos micrófonos sencillos, uno en la parte del puente y otro a la altura del mástil. Los controlaban cuatro potenciómetros, dos para volumen independientes y dos independientes de tono para cada micro.

El cambio entre micrófonos se realizaba con un selector de tres vías que en la primera posición activaba solo el primer micro. La segunda creaba una doble humbucker con el micro del puente y el mástil y la tercera posición activaba solo la pickup del diapasón. Otra variación moderna es la de tres micrófonos humbucker que pueden trabajar en serie, aunque no es muy popular entre las Les Paul.

En la actualidad, esta forma se mantiene casi sin cambios y solo se puede distinguir una variación cuando se observa el sistema interno. Los cambios más significativos son la evolución del sistema pasivo hacia el activo, alimentados por una batería de 9 V y algunos con batería doble de 18 V. También se han añadido potenciómetros push pull y de doble bastón, junto a conmutadores de volumen, uno de ellos denominado Kill Switch.

En los pots se ha incorporado el sistema activo mediante la adición de una pequeña placa electrónica para los pots individuales o una gran placa de sistema electrónico para todos los potenciómetros.

guitarra Gibson Les Paul tribute

Evolución de la guitarra Gibson Les Paul

El desarrollo de estas guitarras ha sido un camino de éxitos, pero también han experimentado momentos difíciles:

  • 1952: Aparece en el mercado la primera Les Paul, con las características básicas antes descritas y los micrófonos P90. Debido a su baja calidad casi salen del mercado, pero la empresa apostó por continuar su producción.
  • 1954: La Gibson Les Paul Custom apareció este año gracias a la insistencia de Les Paul en mejorar todos los inconvenientes que el modelo anterior presentaba. Incorporó un mástil más delgado, trastes de perfil más bajos, los pickups de alnico en el puente y el moderno Tune-O-Matic. El mismo año nació la Gibson Les Paul Junior como una opción barata para estudiantes. La tapa era plana y tenía un micrófono.
  • 1958: Este año salió al mercado la Gibson Les Paul Standard. Es la primera en incorporar micrófonos tipo humbucker, además de llevar los colores cherry sunburst y cherry.
  • 1960 hasta 1968: Durante estos años, la producción se detuvo por dificultades con Les Paul. En su lugar, se empezó a fabricar un modelo denominado Solid Guitar que tenía una palanca de trémolo un tanto rudimentaria. Las SG se continúan fabricando pero sin el trémolo y han llegado a ser una de las guitarras más icónicas de todos los tiempos.
  • 1968: A partir de este año se retomó la fabricación de las Les Paul gracias a un nuevo acuerdo con el guitarrista que le dio el nombre a la serie. Hasta la fecha se siguen fabricando las series Gibson Les Paul Standard, Les Paul Custom, Les Paul Studio, Les Paul Special y también las Epiphone Les Paul.

Epiphone gibson Les Paul

Gibson y Epiphone

Una de las marcas rivales de Gibson era Epiphone, razón por la que fue adquirida por Gibson. Al principio, sus guitarras no tenían ningún parecido con las Gibson, pero luego del cambio de propietario empezaron a construir los mismos modelos de esta marca, aunque en versiones más baratas. Fue así como salieron al mercado la Epiphone Les Paul, Epiphone Les Paul Custom, Epiphone Les Paul Standard y otras más.

En 1990 empezarona fabricar en Japón, pero pronto abandonaron el país por los altos costos. De allí se desplazaron hacia Corea del Sur y luego a Indonesia y China.

Entre las más populares encontramos la Epiphone Sheraton, Epiphone Crestwood, Epiphone Olimpic y The Professional. Las más cotizadas son la Epiphone Casino y la Limited Edition 50th Anniversary,  inspirada en la Casino de John Lennon.

Gibson Les Paul special

Diferencia entre las Gibson Les Paul y Epiphone

Estas guitarras son casi idénticas en apariencia, pero cuando prestamos atención a las maderas y electrónica podemos darnos cuenta de la gran diferencia que existen entre ellas.

  • Diseño y medidas: Las medidas y el diseño de las guitarras Les Paul de Gibson y las Epiphone Les Paul son idénticas. No obstante, hay cierta diferencia en la forma del mástil. Puede ser «C» o «U» y otros diseños que están presentes en las Gibson pero no en las Epiphone Les Paul.
  • Maderas: Ambas marcas utilizan las mismas maderas, como caoba, arce, palosanto, ébano y otras. Sin embargo, las de Epiphone son clase AA, mientras que las de Gibson son AAA y AAA+, es decir, mucho mejores. Además, la tapa armónica de arce en las Epiphone es un contrachapado, no es maciza. Pero en las Gibson sí se trata de madera maciza en todos los modelos.
  • Electrónica: En este punto también cambia todo, desde el alambre, tipo de cerámica y alnico, así como el sistema activo y pasivo. Todo es mucho más especializado en las Gibson, aunque hay algunas pocas excepciones en las Epiphone Les Paul más caras.
  • Sonido: Para resumir, en muchas Epiphone Les Paul se percibe un sonido plástico, poco procesado, mientras que en las Gibson el sonido es más claro, con mayor punch y un sustain enorme. No obstante, podemos encontrar varias propuestas de Epiphone Les Paul Standard y Epiphone Les Paul Custom que son de muy alta calidad y hasta comparables con las Gibson de gama media.

Guitarristas de Epiphone Les Paul

Son varios los nombres que pueden mencionarse y cada uno de ellos ha dejado una huella imborrable en la historia de la música. Entre los grandes embajadores de Epiphone pueden mencionarse:

  • Bob Marley: El inolvidable Bob Marley, rey del reggae. Utilizó en casi todas sus presentaciones y producciones discográficas una Epiphone Les Paul y en su honor se fabricó un modelo signature.
  • Noel Gallagher: Guitarrista de la banda Oasis, tiene su propia línea Epiphone.
  • Tony Lommi: También cuenta con su propio modelo de Epiphone Les Paul.

Gbison Les Paul Studio

Conclusión

Como hemos visto hasta ahora, las diferencias entre ellas no son identificables a simple vista, pero con un oído entrenado se pueden reconocer las diferencias en el sonido a distancia.  A pesar de ello, te recomendamos algunos modelos Epiphone Les Paul que son excelentes.

Nuestra recomendación

Epiphone Les Paul Standard Ebony

La Epiphone Les Paul Standard es el modelo más común y tiene una buena calidad sonora. La Epiphone Les Paul Standard Plus Pro es la mejor opción porque tiene maderas AAA y el sistema doble «pasivo y activo» que tiene la Gibson Les Paul Studio. La puedes encontrar en varios colores muy variados, como Honeyburst, Metallic Gold, Cherry Sunburst y muchos otros.

Gibson Les Paul Studio 2019 EB

La Les Paul Studio es la mejor de todas, tanto en calidad de maderas como en diseño y electrónica. Su cuerpo es de caoba ultra ligero clase AAA y la tapa es de arce AAA+. Tiene una mayor ergonomía en el mástil y la capacidad del preamplificador activo es impresionante con sus potenciómetros de doble acción «pasiva activa». La puedes encontrar en color Wine Red.

 

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